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Publications

CARITAS


Coeur de l’Église


Emilio GRASSO, Caritas. Cœur de l’Église, Centre d’études Redemptor hominis (Thèmes de formation des laïcs 2), Mbalmayo 2002, 31 pp.
Cette publication présente une session de formation pour les membres des groupes Caritas tenue par le Père Emilio Grasso.

Ces notes, tout en gardant le ton discursif des rencontres, constituent un outil pastoral pour tous ceux qui travaillent dans ce domaine de la vie des paroisses, en vue de l’approfondissement de leur formation.

Les associations de chrétiens appelées Caritas ont pour but de vivre et de rendre présents la charité, l’amour gratuit de Dieu, en particulier par leur action en faveur des malades, des démunis, des plus pauvres et abandonnés.

La prédication de la Parole de Dieu, qui a fait connaître aux membres l’amour de Dieu, est à l’origine de la Caritas.

La Caritas s’est structurée en organisant, dans chaque communauté chrétienne, les rencontres régulières et les activités au village ou au quartier, et, au niveau de toute la paroisse, des journées de retraite et des sessions de formation.

Son activité consiste principalement en la visite des malades et des abandonnés. Les membres recensent les malades, s’intéressent à leur situation et leur donnent une aide matérielle et spirituelle.

Pour éviter, d’un côté, le paternalisme et, de l’autre, le manque d’engagement de la part des familles, les membres de la Caritas demandent que ces dernières assument leur devoir humain et chrétien envers le malade, et ils appellent la communauté chrétienne et les différents groupes et mouvements de la paroisse à la solidarité. Ils cotisent dans ce but ce qui leur permet d’alimenter une caisse d’entraide.

Dans leurs visites, ils donnent aux malades également un réconfort dans la foi, une parole d’espérance en Jésus et font la prière avec eux.

Plusieurs fois, chaque année, les malades sont réunis dans chaque communauté chrétienne de village ou de quartier, ils reçoivent les sacrements et partagent un repas organisé par la communauté elle-même.

Pour résoudre certaines situations particulières, la Caritas agit en collaboration avec d’autres mouvements paroissiaux, notamment avec les membres des commissions "Santé", "Justice et Paix" et "Développement".

Le mot Caritas tire sa signification du langage biblique.

Caritas vient du latin carus, qui signifie cher, aimé. Il s’agit de la traduction du mot grec agápe, qui signifie amour, prédilection pour quelqu’un. Agápe est devenu le terme, dans le Nouveau Testament, qui exprime toute la plénitude de la relation d’amour de Dieu pour l’homme, et de l’amour de l’homme pour Dieu et pour son prochain.

Caritas est donc la traduction latine d’agápe, traduit en français par charité.

Depuis ses origines, le service des pauvres s’enracine dans la tradition de l’Église.

Issue de la tradition apostolique et consolidée par l’enseignement des Pères de l’Église, une tradition du service des pauvres s’est développée : assistance aux affamés, défense des opprimés, soutien aux prisonniers. Les biens de l’Église constituent leur patrimoine et l’évêque devient le défenseur des pauvres.

Le partage avec les pauvres et une floraison de congrégations charitables ont marqué toute l’histoire de l’Église.

Depuis quelques années, l’élaboration de l’enseignement social de l’Église et les documents du Concile Vatican II ont orienté l’attention des chrétiens sur la misère des pays pauvres en soulignant un choix préférentiel pour les pauvres et en appelant tous les hommes à la solidarité.


Achille Romani



Table des matières

Introduction

5

LA CHARITÉ

8

Le signe de la charité

8

La découverte de l’amour de Dieu

9

Foi et charité

11

Sagesse de Dieu

13

LA CARITAS

16

Amour sans intérêt

16

Caritas et justice

17

"Qui est mon prochain ?"

21

Jugement final

24

ANNEXE 1

28

Les œuvres de miséricorde

28

ANNEXE 2

30

Textes de l’écriture pour l’approfondissement

30





 

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